Old vines in de Zuid-Afrikaanse wijngaarden

Tijdens Prowein in maart 2019 volgden we een interessante masterclass over het nut van ‘oude ranken’. De lezing werd gegeven door Andre Morgenthal, hoofd van het Old Vines Project in Zuid-Afrika.
De aandacht voor oude ranken in Zuid-Afrika is heel belangrijk en we mogen gerust stellen dat Zuid-Afrika op dit moment het voortouw neemt in het onderzoek naar de invloed van ouden ranken op de kwaliteit van wijn.
The Old Vine Project is het geestkind van de legendarische Rosa Kruger die in 2002 het initiatief nam om de oudste wijngaarden van de Kaap te inventariseren en in kaart te brengen. Het project werd in 2016 erkend en tal van jonge wijnbouwers werken samen met het Old Vine Project en laten zich door Rosa Kruger inspireren.

De rol van Rosa Kruger, Wine Personality of The Year 2018

Rosa Kruger is vandaag een van de belangrijkste trendsetters in de Zuid-Afrikaanse wijnindustrie. In mei 2018 werd zij uitgeroepen tot ‘Wine Personality of the Year” en algemeen wordt zij erkend als de meest invloedrijkste persoon in de Zuid-Afrikaanse wijnbouw in de laatste twintig jaar.  Nochtans volgde zij aanvankelijk een andere weg en studeerde journalistiek en rechten. ‘Ik ben er trots op dat ik geen echte wijntechnische opleiding heb, het maakt me vrijer en minder beïnvloedbaar”.
Zij verliet Zuid-Afrika voor Europa in de jaren ’80 en keerde pas terug toen Mandela vrij kwam. Zelf opgevoed op een boerderij trok ze  in 1997 weg uit de stad Johannesburg voor een leven op het platteland en kocht een boerderij in Elgin, een regio in de Kaap, vlakbij de oceaan. Op haar boerderij teelde Rosa appelen en plantte een wijngaard. Met de hulp van een professor van de universiteit van Stellenbosch en enkele vrienden-wijnmakers leerde zij snel het vak en maakte in 2000 haar eerste wijn. Toen was ze al een pionier. Elgin is een koele regio waar vandaag een 15-tal wijnboerderijen actief zijn. Na drie jaar gaf ze de fakkel door en begon Rosa te werken als freelance wijngaard manager voor verschillende wijnhuizen. “Mijn vrijheid is belangrijk. Je kunt niet geloven hoe gelukkig is ben als ik in een wijngaard aan het werk ben. Daarbij werk ik liefst samen met de arbeiders tussen de ranken. Zij zijn de mensen waar het écht om draait.”

Een reis rond de Wereld

Tot op vandaag reist Rosa regelmatig naar het oude continent waar ze veel wijndomeinen bezoekt in Frankrijk, Spanje en Italië.  Tijdens haar eerste reizen werd regelmatig verwezen naar de invloed van het gebruik van oude ranken.  Dat fascineerde haar en ze vroeg zich af waarom die kennis niet bekend was in Zuid-Afrika. Ze wilde er alles over weten en trok opnieuw naar de klassieke regio’s in Europa. Het had toch wat voeten in de aarde om de informatie te verkrijgen die ze wilde. Maar deze ogenschijnlijk frêle vrouw heeft veel doorzettingsvermogen en vooral een sterk karakter. Na lang aandringen mocht ze enkele oogsten meedraaien bij de legendarische wijnmaker Didier Dageneau in Pouilly Fumé in de Loirevallei. Hij legde haar uit welke invloed de oude ranken hadden op de kwaliteit van een wijn. Samen proefden ze verschillende wijnen die opvallend complex en intens waren. Haar belangstelling was gewekt. Zij reisde daarop naar alle mogelijke uithoeken van de wereld op zoek naar wijnbouwers die haar meer konden leren over oude ranken. Op die manier ontdekte zij wat oude ranken bijbrengen voor de kwaliteit van een wijn.

Oude Wingerd – Old Vines – Vieilles Vignes
Viñas Viejas – Alte Reben – Vinha Velhas – …

Er bestaat geen wettelijke omschrijving voor oude ranken. Stilaan is men erover eens dat een wijnrank old vine wordt genoemd als de ranken ouder zijn dan 35 jaar. In heel de wereld zijn er heel wat oude wijngaarden. Ze worden gekoesterd of zijn ze erg gezocht. Denken we maar aan de zoektocht naar oude carignan in het zuiden van Frankrijk. In de Spaanse wijnregio Priorat groeien in verschillende wijngaarden ranken van meer dan 100 jaar oud en ook in Zuid-Frankrijk, Italië, de VS, Australië en in de Balkan zijn nog tal van wijngaarden met zeer oude ranken. Tijdens een reis met de Vlaamse sommeliers in Australië proefden we de indrukwekkende Old Bastard shiraz van Kaesler, gemaakt van ranken die in 1893 geplant werden. De oudste wijnrank van Zuid-Afrika groeit in het oude hart van Kaapstad. Het gaat om een minder gekend druivenras, crouchen blanc die dateert van ongeveer 1771. Verwacht wordt dat de aandacht voor oude ranken nog zal toenemen.

The Old Vine definitie volgens Rosa Kruger en Andre Morgenthal

Rosa Kruger: “Old vines of oude ranken leveren wijn, waarin je de invloed van de bodem en het klimaat herkend. Daarnaast geven ze het leven en cultuur weer van de mensen die in en rond de wijngaard leven. Oude ranken leveren fruit dat diepte, complexiteit en elegantie schenk aan een wijn. Ze hebben ook een grotere verbinding met de grond waarin ze groeien en zijn ook meer weerbaar tegen klimatologische omstandigheden. Deze planten hebben een geheugen over bodem en klimaat, kortom ze zijn cultureel een deel van de natuur geworden. Bij oude ranken moet je niet ingrijpen om minder opbrengsten te hebben en ze overleven extreme temperaturen. Volgens mij zijn Old vines en de wijn die ze schenken, een monument van de boer die hiermee zijn liefde voor het land weergeeft”.
André Morgenthal: Oude ranken leveren over het algemeen minder fruit, er is dus minder return op vlak van kwantiteit, maar op vlak van kwaliteit leveren ze een grote toegevoegde waarde. Oude ranken zorgen voor complexere aroma’s en een bredere textuur. Oude ranken hebben dezelfde wortels als jongere ranken, maar met veel meer zij-wortels. Dat zorgt voor bredere en grotere verankering in de bodem. Het gevolg is dat oude ranken veel minder nood hebben aan irrigatie of gemakkelijker droogte verdragen. Oude ranken vragen wel een grotere individuele en voorzichtiger handeling. Daarom zorgt het OVP voor training en vorming van de arbeiders, The training of ‘Old Vine Ambassadors’. Deze vormingslessen aan de overwegend zwarte landarbeiders werkt tevens zeer emanciperend.

Het beschermen van cultureel erfgoed

In 2002 start Rosa Kruger haar eigen bedrijfje. Ze trekt doorheen de Kaapkolonie op zoek naar oude ranken en verwaarloosde en verlaten wijngaarden. Zij houdt haar ontdekkingen nauwkeurig bij. Intussen heeft zij enkele honderden wijngaarden in kaart gebracht waaronder 10  wijngaarden met honderd jaar oude ranken. Zelf maakt ze geen wijn, maar werkt samen met een aantal jonge, nieuwe wijnmakers. Het zijn mensen waarin Rosa gelooft en die voldoende integer zijn. Voorbeelden zijn Eben Sadie, Chris Alheidt, David & Nadia, Donovan Rall, Mullineux en andere voorvechters van de oude ranken. Deze wijnboeren slagen erin om het beste uit deze druiven te halen. Daarbij zijn ze inspirerend voor andere wijndomeinen.
De huidige generatie zijn goed gevormd, liepen stages in Europa en zijn zeer open.  Zij wisselen onder elkaar veel kennis uit en delen zelfs druiven. Hun wijnen worden als de meest complexe en elegantste wijnen van het moment aanzien.

Het werk van het OVP wordt vandaag heel hoog ingeschat, in die mate dat veel wijnboeren zelf contact opnemen om hen te wijzen op wijngaarden met oude ranken. Samen met de enthousiaste jonge wijnmakers restaureert zij deze percelen en zoekt ze samen met hen naar de ideale vinificatie van oude ranken. De voorwaarden om te kunnen participeren in het OVP zijn vrij streng, o.a. de leeftijd van de ranken moeten minstens 35j oud zijn, de wijngaard dient bewerkt te worden volgens de principes van organische wijnbouw,  nieuwe aanplantingen moeten gericht zijn op toekomstige old vines, …

Huidige stand van zaken

Vandaag (cijfers 2018) zijn 3197ha oude wijngaarden geregistreerd. We vinden ze vooral terug in Paarl, Wellington, Franschhoek, Stellenbosch en Swartland. 1/3de van de oude ranken zijn Chenin Blanc stokken. In totaal zijn op dit moment 48 soorten druiven terug te vinden in oude wijngaarden. De wijnen die gebotteld worden van een gecertifieerd wijnbedrijf krijgen een speciale zegel, met vermelding van het plantjaar van de wijngaard. Intussen heeft het OVP het bekende aromawiel van Zuid-Afrikaanse wijn, aangepast naar de diepere en complexere aroma’s en smaak van old vine wijnen.

old vines met zegel


Met een blik naar de toekomst

Het werk van de Rosa en haar vrienden resulteert in internationaal gezochte wijnen op basis van oude chenin blanc, grenache, semillon, verdelho en heel complexe blends van verschillende druivenrassen. De hoge kwaliteit van deze wijnen maakte ook de grote industriële producenten nieuwsgierig en ook van overheidswege groeit het besef dat deze oude wijngaarden een grote waarde hebben voor de toekomst van de Zuid-Afrikaanse wijnbouw. “Van goud waarde” vindt Rosa, “vooral in het licht van de huidige klimaatproblemen”. Rosa stelt vast dat wijngaarden met oude ranken een grotere weerbaarheid hebben tegen droge en warme zomers.

De inzet van Rosa is niet alleen gericht op de oude wijngaarden die vandaag geïnventariseerd zijn,  ze wil mensen ook bewust maken dat oude ranken een grotere meerwaarde zijn voor de toekomst en kwaliteit van wijn. In samenwerking met de universiteit van Stellenbosch en private partners geeft zij advies en vorming bij de renovatie van bestaande wijngaarden en bij de aanleg van nieuwe percelen. “We willen een cultuur creëren waarbij veel aandacht is voor zowel oude als jonge wijngaarden. Als je jonge ranken goed verzorgd, natuurvriendelijk en ecologisch werkt en veel zorg draagt voor de wijngaard, dan is de kans groot dat deze ranken zeer mooi verouderen en dan hebben we over dertig, veertig jaar complexe wijnen van oude ranken. Dit is investeren in de toekomst”.  Momenteel is 2,8 procent van het Zuid-Afrikaans wijngaardareaal aangeplant met oude ranken. Dat is ongeveer 3200 hectare grond. Rosa hoopt dat de aandacht voor haar projecten de wijnbouw van Zuid-Afrika ten goede zal komen. Zij besluit ons gesprek met een wens. “Laat ons de old vines van dit land koesteren en de vele wondermooie wijnen die ze ons schenken.

tasting Prowein

De degustatie

Tijdens de masterclass in Prowein proefden we vier wijnen van oude wijnen. De rode draad bij de vier wijnen waren de gevarieerde aroma’s en rijk palet.

  1. Anthony Rupert Wines
    Cape of Good Hope Laing Groendruif Sémillon 2015
    Citrusdalberg
    Wijngaard aanplant: 1956
    Opvallend frisse aanzet met een hint van venkel en ziltigheid (saltiness). Vrij snel komen zuivere fruitgeuren naar voren met veel steenfruit (perzik), lichte honing en in de achtergrond wat houtinvloeden. Een mooi en complex samenspel van velerelei geuren. De smaak is opvallend sappig met levendig zuur en een kruidige lange afdronk. Een schitterend glas wijn met veel lengte.
  2. David & Nadia
    Hoë Steen Chenin Blanc 2017
    Wijngaard aanplant: 1968

In de aanzet heel gevarieerd geurenpalet met veel fruit (abrikoos), rijpe peer en een hint van honing. Wat later ruiken we florale tonen en subtiele kruidige invloeden. Ik ruik zelfs wat peper in combinatie met het fruit. De complexiteit wordt bevestigd in de mond met een ultrafijne aciditeit, een brede structuur en rijk middenpalet. Ook hier komen de geschakeerde aroma’s naar voren. Hij eindigt met een ellenlange afdronk, waarin een ziltige toets merkbaar is. Hoë Steen is een heerlijke perfect gebalanceerde wijn, pure elegantie.

  1. Sadie Family Wines
    ’T Voetpad 2017
    Wijngaarden aanplant: tussen 1900 en 1928
    Deze wijn is een ‘complantation’ van semillon blanc, semillon gris, palomino fino, chenin blanc en muscat d’Alexandrie.Deze wijn heeft mooie open geuren met in de aanzet veel florale tonen. Wat later jongleren ze met veel rijp, eerder exotisch fruit en subtiele kruiden. Bij het opschudden ruiken we rijpe ananas en lychee. Voortduren veranderen de geuren en bij lichtjes opwarmen komen venkel, kruiden, peper en ziltigheid vrij. De smaak is eerder vol, maar voldoende ondersteund door fijne zuren waarin ik citrus en pompelmoesschil proef. De afdronk heeft dan weer veel ziltigheid en bevestigt de elegantie van deze grote wijn.

Mulineux Leeu Passant
Lötter Cinsault 2015
Herkomst Fransschhoek
Wijngaard aanplant: 1932. De tweede oudste wijngaard aangeplant met blauwe druivenrassen in ZA

Deze wijn heeft omzeggens geen evolutie en toont een levendige paarsrode kleur. Hij ruikt heel aangenaam en verleidelijk naar aardbeien met zwarte peper. Wat later geeft hij kruidige tonen prijs. Bij het opschudden ruik ik wat meer aardse geuren, maar toch blijft het rode fruit primeren. De smaak is opvallend sappig en goed mondvullend, ondersteund door fijne, fruitige zuren. Deze wijn is een en al elegantie en zeer harmonieus. Nu al heel lekker, maar deze persoonlijkheid kan gemakkelijk nog 5/7 jaar mee.

Een gedachte over “Old vines in de Zuid-Afrikaanse wijngaarden

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s