L’union fait la force…

Naar één grote sommelierwedstrijd in België!

De wedstrijd die op zoek gaat naar de beste sommelier van België wordt voortaan samen georganiseerd door de Gastronomische Club Prosper Montagné, de Vereniging Vlaamse Sommeliers en de Belgische Sommeliersgilde.

Bij de sommeliers heerst al jarenlang enige verwarring, zowel bij professionelen als bij het grote publiek, door het brede aanbod aan wedstrijden. Er is immers de wedstrijd ‘Eerste Sommelier van België’, ingericht door de Gastronomische Club Prosper Montagné, en het concours van ‘Beste Sommelier van België’, georganiseerd door de Belgische Sommeliersgilde. Daarnaast verkiest de gastronomische gids Gault & Millau haar eigen ‘Sommelier van het Jaar’. Voor vele waarnemers was het niet meer duidelijk wie welke titel mocht dragen. De drie verenigingen willen met hun samenwerking een einde maken aan de wildgroei van titels en trofeeën.

Met deze historische stap willen de drie verenigingen het beroep van sommelier opwaarderen en nog meer in de kijker zetten. De nieuwe wedstrijd zal ook zorgen voor een positieve en bredere (inter)nationale uitstraling van de Belgische sommelierwereld met één enkele jaarlijkse winnaar. Ook Gault & Millau stapt mee in dit verhaal, door de winnaar van deze wedstrijd op te nemen in haar jaarboek.

De praktische organisatie van de eengemaakte wedstrijd is in handen van een technische commissie met vertegenwoordigers van elke deelnemende vereniging. Wij roepen hierbij de Belgische sommeliers op om zich in te schrijven voor de wedstrijd.

Verloop van de wedstrijd:

  • 1 juli 2014: publikatie vragenlijst kwartfinale. Op de website van elke vereniging wordt de vragenlijst gepubliceerd.
  • 22 september 2014: halve finale in de Hotel- en Toerismeschool Spermalie in Brugge. Op basis van de antwoorden van de kwartfinale worden de best geplaatsten uitgenodigd voor de halve finale.
  • Zondag 12 oktober 2014: finale in het Radisson BLU Hotel in Brussel.

Perscontact: Yves Panneels, +32 498 522 322

Voor meer informatie:

  • Robert Van Landeghem, voorzitter Club Prosper Montagné, +32 475 96 44 53
  • Katia Wouters, secretaris Belgische Sommeliersgilde, +32 478 46 26 12
  • Gido Van Imschoot, voorzitter Vereniging Vlaamse Sommeliers, +32 477 21 81 22

Champagne in beweging

Afbeelding

Er verandert veel in Champagne. Sinds een aantal jaren is een nieuwe generatie wijnbouwers aan het hoofd gekomen van veel domeinen. Velen onder hen volgden hun opleiding in het wijnlyceum van Avize of studeerden af als oenoloog. Deze nieuwe generatie wijnboeren heeft een groeiende aandacht voor het werk in de wijngaard, maar ook in de wijnkelder gebeuren tal van innovaties. Enkele van deze innovaties, zoals de inbreng van hout in de productie, zorgen voor enige beroering in Champagne, want niet iedereen is even enthousiast over de nieuwerwetse ideeën van de nieuwe generatie champagneproducenten.

Hout of inox?
Het onderwerp “inox of hout, een stijloefening”  van de wedstrijd voor Europees Ambassadeur van de Champagne, die doorging in oktober  2012 zorgt voor beweging in Champagne. Sommigen geloven onvoorwaardelijk in het gebruik van hout bij het maken van champagne, anderen zijn radicaal tegen en vinden dat een goede champagne best gemaakt wordt in neutrale materialen zoals roestvrijstalen tanks.
De voorstanders van roestvrijstalen tanks hebben belangrijke argumenten voor: roestvrij staal geeft de mogelijkheid om te gisten op lage temperaturen. Dit zorgt voor een betere bewaring van frisse tonen en een evenwichtiger verloop van de gisting. Roestvrij staal verhoogt en versterkt de complexiteit van de aroma’s in een wijn door zijn neutrale en inerte samenstelling. Voor veel wijnbouwers is roestvrij staal het beste recipiënt om de terroir (bodem en klimaatinvloed) van de champagne terug te vinden in de wijn. Daarbij is roestvrij staal ideaal om grote volumes te stockeren.
De voorstanders van het werken met hout vinden op hun beurt dat hout een grotere complexiteit aan de wijn levert. Volgens de wijnbouwers versterkt de lichte zuurstofinwerking de terroirgelieerde aroma’s en de uitwisseling tussen wijn en zuurstof geeft de wijn kracht om langer te bewaren.

Voorzichtig met hout !
De meeste wijnbouwers die met houten vaten werken, hetzij voor de gisting, hetzij voor de rijping van de reservewijn, zijn het erover eens dat het hout goed gedoseerd moet zijn. Veel proeven is dus de boodschap. Het is ook veel arbeidsintensiever. De evolutie in de vaten moet kort gevolgd worden.
De vaten moeten ook zeer regelmatig bijgevuld worden omdat wijn verdampt door de poriën van het hout. Elk vat is een levende materie die vol gisten en bacteriën zit. Vandaar dat minstens tweewekelijks elk vat gecontroleerd wordt. Een wijnbouwer die werkt met houten vaten, moet intens aanwezig zijn in zijn kelder. Er zijn ook gevaren bij onoordeelkundig gebruik. Weinig mensen houden van champagne met een uitgesproken hout- of vanillesmaak, of een champagne waarin je droogtrekkende tannines proeft.

Mijn visie
Ik ben persoonlijk niet pro hout of roestvrij staal. Mijn persoonlijke stelling is: roestvrijstalen vaten, cement, houten fusten, barriques of foeders zijn een ‘outil’, een instrument of werkmiddel dat slechts één doel heeft: de weergave van de hand van de mens in de wijn.
Ik denk dat hout op zich niet voor extra kwaliteit zorgt. Het hout kan enkel een meerwaarde geven als de kwaliteit in het sap of basiswijn voldoende aanwezig is. Hout moet de subtiliteit van champagne ondersteunen, zonder te verbergen waar de champagne vandaan komt. Het basisprincipe is dat houten vaten, klein of groot, de wijn laten ademen en door de zeer subtiele micro-oxidatie komen onderliggende aroma’s naar voren die de basiswijn versterken. Daardoor krijgt de wijn intenser en complexer aroma’s. Deze subtiele oxidatie, in het Frans spreken de wijnbouwers van ‘oxidation ménagé’ zorgt ervoor dat de wijn beter wordt beschermd tegen bacteriën. Daarnaast heeft het hout een positieve invloed op de veroudering van de wijn.
Het valt mij op dat de meeste huizen die met hout werken allen wijnbouwers blijken te zijn die ongelooflijk veel tijd doorbrengen in hun wijngaard. De selectie van de druiven blijkt primordiaal. Niet elk perceel levert druiven die de gisting op hout aankunnen. De kennis van de wijngaarden, de terroir speelt dus een grote rol. Sommige percelen geven aan de druif subtiele nuances in aroma’s en smaak. De wijnbouwer bepaalt op basis van zijn oogst welke druiven beter gisten in roestvrij staal, dat neutraal is, dan in houten vaten of barriques, die toch een extra toets geven aan de wijn.
De voorstanders van hout in Champagne zeggen dat hun manier van werken een terugkeer is naar de traditionele werkwijzen en een verrijking in de veelzijdigheid in champagne. Het is wel opmerkelijk dat meer en meer wijnbouwers en grote wijnhuizen speciale cuvées presenteren die gegist of gerijpt zijn in hout. Dit past ook in de tendens van de laatste jaren om champagne meer en meer in te zetten in de gastronomie. De rijpe en volle smaken dat hout aan champagne geeft, past in deze tendens om champagne ook als maaltijdwijn te serveren.

Pinot noir, de geniale druif

Op reis in Bourgogne. Onder een stralende zon, picknicken we aan de rand van een wijngaard in het Bourgondische wijndorp Morey-St-Denis. Een kleine muur van op elkaar gestapelde stenen is onze buitentafel, waarop we allerlei lekkers uitstallen. Het knapperige stokbrood van de plaatselijke bakker, een stevige schijf jambon persillé , een perfect geaffineerde Chaource en een zacht lopende Epoisse worden met smaak verorberd. Daarbij drinken we een glas pinot noir van druiven, geoogst in deze prachtige wijngaard “Clos de la Bussière”. De wijn uit het oogstjaar 2005 van het wijnhuis Georges Roumier fonkelt in ons glas, ruikt intens fruitig met lichte specerijen en smaakt ongelooflijk sappig en rijk. Een onvergetelijk moment en een sublieme wijn… Is dat leven als God in Frankrijk?

Is er een druif die meer discussies uitlokt dan pinot noir? In alle wijnstreken van de wereld wordt de smaak van deze druif druk becommentarieerd en geanalyseerd. Heel wat wijnbouwers bejubelen de eigenzinnige druif, terwijl anderen heel kritisch staan tegenover pinot noir. Voor de meeste proevers en wijnmakers is de smaak van zijn geboortegebied Bourgogne dé referentie. Dat klopt, want tijdens mijn vele wijnreizen doorheen verschillende continenten, vertellen tal van pinot noirproducenten dat zij streven naar een Bourgognestijl of smaak. Of ze daarin slagen is een ander paar mouwen.
De Britse journalist Oz Clarke is een van de meest vooraanstaande pinot noir drinkers ter wereld. Hij beweert dat omzeggens niemand precies weet hoe een echte pinot noir smaakt, gewoon omdat er zo veel types en stijlen zijn. Het is veel gemakkelijker om de stijl van chardonnay of cabernet sauvignon te beschrijven dan van de eigenzinnige pinot.  “Onderga een pinot en geniet ervan” is zijn stelling. Volgens een van de grootste Bourgognespecialisten in België, Ronny De Baere, is het in Bourgogne omzeggens niet mogelijk om twee pinot noirs tegen te komen die dezelfde smaak hebben.
Toch is het opvallend dat veel wijnliefhebbers een soort haat-liefde verhouding hebben met Bourgondische pinot noir. Sommigen verguizen de wijnen omdat ze te weinig kleur hebben en vlak van smaak zijn. De oorzaak ligt niet bij de druif, maar is gewoonlijk het gevolg van veel te grote opbrengsten en te weinig selectie in de wijngaard. In de Bourgogne hangt de kwaliteit van pinot noir heel erg af van wie hem teelt en verwerkt. Topwijnmaker Francois Chaveriat van Domaine Chantal Lescure in Nuits Saint Georges vertelt terecht dat het belangrijkste werkmiddel voor deze druif de snoeischaar is.
De pinot noir is een heel oude druif. De eerste sporen van cultuurteelt zouden terug gaan tot meer dan 2000 jaar geleden. Volgens geschriften zijn er aanwijzingen dat pinot noir al aangeplant was in de Bourgogne in de 4de eeuw na Christus. Zijn gezegende leeftijd zorgt ervoor dat er talrijke afstammelingen zijn zoals chardonnay, gamay, aligoté, muscadet, pinot blanc, pinot gris en auxerois. Tot nu toe zijn er 16 druivenrassen met pinot noir als voorouder. De basis zou een kruising zijn van pinot noir en gouais, een onbekende, verdwenen druif uit de Bourgogne en Champagne.

Het is een vroeg rijpende druif met een dunne schil en weinig kleurpigment. Hij gedijt het best in koelere, bij voorkeur marginale klimaten. De complexiteit van een pinot noir verhoogt naarmate de trossen langer aan de wijnstok hangen, voor ze uitdrogen of overrijp worden. Ook voorjaarsvorst is bijzonder gevaarlijk. In sommige jaren kunnen zich tevens problemen voordoen met de vruchtvorming. In vergelijking met wijnen uit gebieden zoals Bordeaux of de Rhône is de kleurintensiteit van pinot noir altijd veel lichter. Een goed gemaakte pinot noir heeft wel altijd een opvallende heldere spiegel en een mooie schittering. Sinds het begin van de jaren ’80 is de kleurintensiteit, door verbeterde vinificatietechnieken opvallend toegenomen.
De smaak van een goede pinot noir is soepel, sappig, lekker en attractief. Zelden heeft een pinot noir een droge, tanninerijke smaak. Gezonde en rijp geoogste druiven zorgen voor een aangename soepelheid, die soms een tikkeltje zoet aanvoelt. De tannines zijn meer onderliggend, verborgen in de bodem van het glas. De korrel is zo fijn dat hij soms afwezig lijkt voor iemand die gewoon is aan de stevige, astringente wijnen op basis van cabernet sauvignon. Kortom, een ideale partner van een zonnige casse-croûte in de wijngaard.

Nieuw Champagneboek !

21 mei 2013
 champagne-2013champagne2
Denk jij bij het horen van ‘champagne’ direct aan een feestje? Helemaal terecht, maar de Champagne is ook een prachtige streek waar natuurliefhebbers, rustzoekers, gezinnen met kinderen, gastronomen, cultuurminnaars en andere levensgenieters volop aan hun trekken komen.In Champagne! reis je via de Route du Vin door de belangrijkste regio’s van ‘la Champagne’. Het boek bevat naast de historische achtergrond ook bijzondere bezienswaardigheden, lekkere eetadresjes, slaapgelegenheden en opvallende weetjes. Bovendien komt ook de drank zelf uitgebreid aan bod. Zo wordt het proces van de oogst van de druiven tot het bottelen van de drank in tien duidelijke stappen uitgelegd. Champagne! is daarom hét boek bij uitstek voor elke avontuurlijke lezer-reiziger die de Champagnestreek op een andere manier wil leren kennen.Uitgave: Davidsfonds Uitgeverij

Ambassadeur du champagne 2012

19 oktober 2012 : Gido Van Imschoot wint het concours Européen des Ambassadeurs du champagne 2012 in Epernay
Gido-Ambas-champagne-2012

Vlaming Gido Van Imschoot beste champagneproever in Europese wedstrijd(wijnkanaal.be)
Le candidat Belge, Gido VAN IMSCHOOT, remporte le concours européen des Ambassadeurs du Champagne 2012 (Comité Champagne)
Belgian crowned 2012 Champagne Ambassador (thedrinksbusiness.com)
El belga Gido Van Imschoot, ganador del concurso europeo ‘Ambassadeurs du Champagne 2012′ (jordimelendo.com)